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Découvrez Londres, côté vert

Au milieu de la jungle urbaine qu'est le centre-ville de Londres s'étendent de nombreux écrins de verdure… Jardins botaniques, plantes officinales, herbes de cuisine et autres jardins sur toit modernes vous invitent les découvrir. Qui sait? Ces espaces verts vous donneront peut-être envie de réaliser votre propre carré de verdure... Suivez-nous dans cette escapade 'au vert' à travers la capitale britannique.

Kew Botanic Garden

Kew Royal Botanic Gardens


Peu de jardins peuvent se targuer d'être inscrits sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO… Et pourtant le jardin botanique de Kew en fait partie ! Il est accessible très facilement par le métro londonien, mais nous vous recommandons d'opter plutôt pour l'alternative 'slow travel': faites le trajet à bord d'un bateau sur la Tamise*.

Pour visiter les Kew Gardens, prévoyez de préférence une journée complète. Pas moins de 130 hectares (!) de jardins et paysages aménagés vous attendent. Admirez la vaste serre typiquement victorienne appelée Palm House, fllânez le long de la Great Broad Walk Borders (la plus longue du monde) ou prenez de la hauteur depuis le Treetop Walkway, surplombant les paysages boisés des jardinds du Kew. À l'intérieur des serres Temperate et Princess of Wales, traverserez une multitude de zones climatiques différentes et découvrez leurs flores. 

* Plusieurs opérateurs font régulièrement le trajet jusqu'à Richmond et Kew (notamment depuis Westminster).

Chelsea Physic garden

Chelsea Physic Garden


Au cœur du quartier des millionnaires et des célébrités (Mick Jagger et Keith Richards par ex. ont habité non loin de là), se cache un petit joyau parmi la multitude des jardins londoniens: le Chelsea Physic Garden, un jardin de plantes médicinales fondé en 1673 par la Société des apothicaires.

En plus des curiosités tel que le plus gros olivier d'Angleterre et le plus septentrional des pamplemoussiers fructifères, ce poumon vert de 1,5 hectare vous fera également découvrir l'histoire des herbes médicinales et aromatiques. Vous serez surtout subjugués par la beauté de ce havre de paix et la splendeur qui y règne. Dans le Jardin Botanique de Chelsea, on s'occupe également du bien-être physique des visiteurs… Le restaurant du jardin propose une cuisine remarquable à déguster sur place, sur la belle terrasse ensoleillée. 


Beech Garden Barbican

Les jardins autour du Centre Barbican


Au pied du Centre Barbican, érigé dans le style architectural bétonné du brutalisme se dissimulent plusieurs joyaux de la culture botanique londonienne. Le Barbican Conservatory, par exemple, vous accueille dans une oasis tropicale, dans la deuxième plus grande serre de Londres (après celle des Kew Gardens), assortie de pièces d'eau et où se bousculent plus de 2.000 plantes. En revanche, Beech Gardens constitue un chef-d'œuvre d'art horticole plus moderne, biologiquement plus diversifié et plus durable. Les plantations bigarrées de ce jardin sur toit vous feront vibrer d'émerveillement et d'admiration en toute saison.

À deux pas du Barbican se dressent les vestiges du rempart romain de Londres (qui méritent bien un petit crochet !). Vous trouverez aussi non loin de là le Barber Surgeons' Garden, dont la multitude de plantes médicinales et de fleurs offre un contraste visuel et olfactif saisissant avec le trafic environnant effréné.

Temps forts du calendrier botanique de Londres


Fin mai, tous les aficionados des plantes et jardins convergent vers le Chelsea Flower Show, le sommet annuel de l'art horticole mondial. Voir et être vu, telle est la formule consacrée ici, tant parmi le public composé en majeure partie de personnalités éminentes qu'auprès des exposants. Et les choses à voir ici sont innombrables: des jardins-spectacles de classe mondiale, les toutes dernières (et souvent controversées) tendances en matière de jardin, des milliers de plantes et sans oublier, bien sûr, les couvre-chefs bigarrés des membres de la maison royale anglaise ;-)

Ceux qui préfèrent profiter des moments de quiétude ou qui souhaitent découvrir l'envers des décors doivent absolument se rendre à Londres en juin à l'occasion de l'annuel Open Garden Squares Weekend. À cette occasion, il est possible d'explorer une multitude de jardins inaccessibles au grand public en dehors de ce week-end exceptionnel. À bon entendeur! 

Chelsea Flower Show